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Competencia de la maleza

Síntomas primarios

El maíz es muy sensible a esta competencia durante el período crítico entre las etapas V3 y V8.

Las malezas dañan al cultivo principalmente al competir con él por la luz, el agua y los nutrimentos.

Confirme el problema verificando los cuadros siguientes.

Resumen

Causas de la competencia intensa de la malezaDatos adicionales requeridos
Control manual deficiente. Preguntar al agricultor sobre el momento, la frecuencia y los métodos de deshierba.
Se deshierbó demasiado tarde. Buscar malezas grandes muertas y tiradas en el campo y maíz achaparrado. Preguntar al agricultor cuándo deshierbó.
Aplicación ineficaz de herbicidas Preguntar al agricultor acerca de las condiciones durante la aplicación.
Se retrasó la siembra después de la preparación de la tierra. Preguntar al agricultor las fechas en que efectuó las operaciones de campo.
Especies de maleza no controladas con el método utilizado. Identificar las especies de maleza. Las perennes no se controlan bien a mano. La mayoría de los herbicidas sólo controlan ciertos tipos de maleza (Cuadro 9 abajo).
Maleza alelopática. Identificar las especies de maleza (cuadro 8 abajo).
Si se ha cultivado continuamente maíz en el campo durante muchos años, puede ser muy alta la carga de semillas de maleza. Preguntar al agricultor los antecedentes de cultivo del campo.

La importancia que tiene para el maíz la competencia de la maleza depende de cuatro factores: la etapa de crecimiento del cultivo, la cantidad de malezas presentes, el grado de carencia de agua y nutrimentos y las especies de maleza. Las malezas dañan al cultivo principalmente al competir con él por la luz, el agua y los nutrimentos. El maíz es muy sensible a esta competencia durante el período crítico entre las etapas V3 y V8.

Antes de la etapa V3, generalmente las malezas son importantes sólo cuando están más desarrolladas que el maíz o cuando el cultivo sufre estrés hídrico. El maíz necesita que haya un período con pocas malezas entre las etapas V3 y V8. Desde la etapa V8 a la madurez, el cultivo suele reducir suficientemente la luz solar que llega a las malezas y las controla en forma adecuada. En las etapas posteriores del ciclo, las malezas son importantes principalmente cuando hay carencia de agua o nutrimentos, o cuando malezas muy agresivas sobrepasan al maíz y le dan sombra, o si tienen algún efecto alelopático. Algunas malezas dificultan la cosecha y aumentan los costos de producción.

Unas especies de malezas causan más daño que otras, a veces porque producen sustancias tóxicas que dañan el cultivo (alelopatía)o porque compiten demasiado bien por el agua o los nutrimentos. En el Cuadro 8 abajo se enumeran algunas especies de malezas señaladas como alelopáticas.

¿Es un problema la competencia de la maleza?

Nota: Estas observaciones deben efectuarse antes de que el maíz alcance la etapa de 8 hojas. Si el agricultor controla la maleza, las observaciones deben hacerse justo antes de que realice las tareas de labranza o aplique herbicida, y hay que tomar nota de la etapa de crecimiento del cultivo. Si se visita el campo después de la floración, será difícil estimar el efecto de las malezasen el rendimiento.

Comprobación: observaciones.

Examinar una extensión de 5 m entre los surcos en 10 sitios escogidos al azar.

  1. ¿Hay muchas malezas más altas que el cultivo? ¿Recibe el cultivo la sombra de las malezas? Si es así, éstas son un problema.
  2. ¿Sufre estrés por sequía el cultivo? Estimar el porcentaje de luz solar que cae sobre las malezas en lugar de sobre el cultivo o el suelo desnudo. Ese porcentaje se acerca al porcentaje del agua disponible que aprovechan las malezas y no el cultivo.
  3. Observar la etapa de crecimiento del cultivo. Entre las etapas V3 y V8, la densidad de la maleza debe ser baja para evitar una reducción del rendimiento
  4. Las plantas de maíz en los sitios con maleza, ¿se ven diferentes de las que crecen en los sitios limpios? Esto puede indicar una intensa competencia por los nutrimentos, el agua y la luz, y/o efectos alelopáticos.

Posibles soluciones

  • Recomendar que mejore el método de control de maleza o cambie la fecha.
  • Reducir los problemas de sequía o carencia de nutrimentos.
  • Aumentar la densidad de población del cultivo y/o la dosis de aplicación de N para que las malezas reciban más sombra.
  • Trasladarse a otro sitio o rotar con otro cultivo que permita controlar mejor las malezas.

Las siguientes fotos muestran el impacto del crecimiento de malezas en los rendimientos de maíz. Maíz en la etapa V8 con un control de maleza bueno, regular y deficiente, y sin ningún control. Si posteriormente no se efectuara una deshierba, los rendimientos respectivos serían aproximadamente de 100, 75, 25 y 8% del potencial. Cuando no ha habido ningún control, aunque se combatieran las malezas desde esta etapa en adelante, el cultivo ya habría sufrido un daño irreversible (observar el tamaño reducido de las plantas y la senescencia precoz de las hojas).

Good weed control. Yield = 100%

Buen control de maleza. Campo al 100%

Fair weed control. Yield = 75%

Razonable control de maleza. Campo al 75%.

Poor weed control. Yield = 25%

Escaso control de maleza. Campo al 25%.

No weed control.Yield = 8%

Sin control de maleza. Campo al 8%.

Table 8. Malezas comunes que se han informado que tienen propiedades alelopáticas.

Nombre científicoNombre común
Abutilon theophrasti Yute chino
Agropyron repens Triguillo, grama del norte
Amaranthus sp. Bledo rojo, quelite
Ambrosia sp. Amargosa
Avena fatua Avena loca
Brassica sp. Mostaza
Chenopodium album Quelite cenizo
Cynodon dactylon Zacate grama
Cyperus esculentus Coquillo amarillo
Cyperus rotundus Coquillo cebollín
Digitaria sanguinalis Fresilla
Echinochloa crusgalli Zacate de agua
Helianthus annuus Girasol
Imperata cylindrica Espiguilla, hierba de punta
Poa sp. Zacate azul
Portulaca oleracera Verdolaga común
Rottboelia exaltata Caminadora
Setaria faberi Cola de zorro
Sorghum halepense Zacate Johnson

Fuentes: S.O. Duke, 1985. Weed Physiology, Vol. 1: Reproduction and Ecophysiology. eRe Press. E.L. Rice, 1984. Allelopathy. Academic Press, N.Y.

Cuadro 9. Selectividad de algunos herbicidas importantes usados en sistemas de cultivo basados en el maíz.

Producto químicoEspecies controladasEspecies no controladas *
2,4-D Muchas malezas anuales de hoja ancha. Se pueden usar dosis altas contra Cyperus sp. Muchas gramíneas anuales y perennes.
Paraquat La mayoría de las gramíneas anuales y malezas de hoja ancha. Malezas perennes, también Parthenium hysterophorus.
Dicamba Muchas malezas anuales de hoja ancha. La mayoría de las malezas perennes.
Glifosato La mayoría de las plantas anuales (incluido el maíz) y muchas malezas perennes, como Cyperus, Imperata y Sorghum halepense. Las especies con tubérculos de almacenamiento subterráneos pueden requerir tratamientos adicionales. Se debe aplicar el producto cuando las malezas están creciendo.
Atrazina La mayoría de las malezas anuales de hoja ancha, algunas gramíneas anuales. La mayoría de las malezas perennes, muchas gramíneas anuales.
Alaclor Muchas gramíneas anuales y malezas de hoja ancha. La mayoría de las malezas perennes.
Metolaclor La mayoría de las gramíneas anuales, algunas malezas de hoja ancha. La mayoría de las malezas perennes, muchas malezas de hoja ancha.
Pendimetalina Muchas gramíneas anuales y malezas de hoja ancha, incluida Rottboelia. La mayoría de las malezas perennes.
* Cuando el producto se aplica en la dosis recomendada.
 
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