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Densidad

Síntomas primarios

La densidad óptima es distinta con la variedad y las condiciones de crecimiento. La luz solar que llega a la tierra a través de la cosecha de cubierta es a menudo un buen indicador de si la densidad es la adecuada. En la floración, la cosecha debe interceptar al menos el 80% de la luz solar en la mayoría de los ambientes donde el maíz no es intercalado y la sequía no es frecuente.

Confirme el problema verifcando las tablas debajo.

Resumen

Causas de la escasa densidad de poblaciónhDatos adicionales requeridos
El agricultor siembra muy pocas semillas.. Preguntar al agricultor cuántas semillas sembró y por qué. Examinar los datos pluviométricos para ver si es frecuente la sequía. El productor tal vez haya reducido la densidad porque piensa que habrá sequía.
La semilla sembrada no es viable. Verificar la viabilidad de la semilla. Preguntar cómo se almacenó la semilla y comparar la respuesta con las “Normas generales para el almacenamiento de semillas”
Mala preparación de la cama de siembra. Preguntar al agricultor sobre la preparación de la tierra.
Se perdieron plantas después de la siembra (durante la germinación y posteriormente). Buscar signos de enfermedades, plagas, aniego, sequía, pájaros o roedores. Preguntar al agricultor sobre estos problemas. Si el agricultor sembró en seco, preguntar cuántos días después de la siembra comenzó a llover. Examinar los registros de temperatura para ese período. Si las temperaturas del suelo superaron los 40 °C por más de dos días, la semilla puede haber sido dañada. (Tener en cuenta que la temperatura máxima del suelo seco y desnudo puede ser varios grados más alta que la temperatura máxima de la atmósfera.)
El agricultor destruyó algunas plantas al efectuar la labranza. Preguntar al agricultor sobre las prácticas de labranza. Buscar trozos de plantas rotas o plantas arrancadas de raíz.

La densidad óptima en condiciones no limitantes es distinta para variedades diferentes y debe ser establecida para las variedades importantes en la región. De manera aproximada, la densidad óptima se podría relacionar con la altura de la planta y la madurez en el germoplasma del CIMMYT para tierras tropicales bajas, cultivado en un solo ambiente (Cuadro 5,debajo).

La densidad óptima en la cosecha para una variedad es aquella que produce el mayor rendimiento de grano cuando el cultivo se desarrolla en condiciones no limitantes, que casi nunca se encuentran en campos de agricultores. Por consiguiente, la densidad recomendada en la cosecha (aquella que da los mejores rendimientos de grano en campos de agricultores) es diferente de la densidad óptima. Además, la densidad que produce el mejor rendimiento de grano en un campo de agricultor varía cada año, según el clima y el manejo del cultivo. El agrónomo que trabaja en una zona debe encontrar la densidad de población que dará al agricultor las mayores utilidades en años tanto malos como buenos.Se ha comprobado que una reducción del 30% de la densidad de población por debajo de la óptima sólo reduce los rendimientos en alrededor del 5% en años buenos, y esa densidad menor aumenta los rendimientos cuando se presentan factores desfavorables. En consecuencia, las densidades recomendadas por lo general están un 20-30% por debajo de la densidad óptima.

Si la sequía es muy frecuente en una región, tal vez se deban reducir las densidades recomendadas aún más del 30% con respecto a la óptima a fin de incrementar la cantidad de agua disponible para cada planta. En zonas semiáridas, el riesgo de que fracase el cultivo aumenta en forma marcada a medida que aumenta la densidad. Si la densidad se ajusta debido a la sequía, es preciso recordar que el control de maleza también podría requerir más atención, ya que una menor población de maíz proyecta menos sombra.

Una vez que se haya decidido la densidad recomendada, es necesario calcular la cantidad de pérdidas que se espera desde la siembra a la cosecha para obtener la tasa de siembra recomendada. Comparar la densidad de cosecha en la zona con el número de semillas que siembra el agricultor. En muchos ambientes, la pérdidade plantas desde la siembra a la cosecha es de alrededor del 20%.La densidad recomendada se divide por uno menos el % de pérdida (1 % de pérdida) para obtener la tasa recomendada de siembra. Por ejemplo, si se cultiva un material con una densidad óptima de 85,000 plantas/ha, la densidad recomendada para los campos de agricultores podría ser:

85,000 - (85,000 x 0.30) = (aproximadamente) 60,000 plantas/ha

(Nota: el 0.3 es para ajustar la densidad de siembra por un 30% para permitir la sequía)

Sin embargo, se espera que alrededor del 20% de las plantas se perderán entre la siembra y la cosecha a causa del ataque de insectos y las enfermedades. La tasa recomendada de siembra es entonces:

60,000/(1 - 0.20) = 75,000 semillas/ha

Si hay 3,500 semillas en un kilo, esa tasa equivale a 21.4 kg de semilla por hectárea.

¿Es un problema la densidad de población?

Comprobación: mediciones.

  1. Si el cultivo está sembrado en surcos con las plantas en posturas (lugares individuales de siembra), se cuenta el número de posturas en 5 m de surcos, en 10 sitios escogidos al azar en el campo. Se cuenta también el número de plantas.* En cada sitio, se mide la distancia entre los surcos. Enseguida se calcula el número de plantas por postura (distribución de plantas) y el número de plantas por hectárea (densidad de población).

    Plantas/postura = numero de plantas en 5 m / numero de posturas en 5 m

    Plantas/ha = (numero de plantas en 5 m / 5 m x distancia entre los surcos medida en m) x 10,000

    * Este procedimiento no tomará más de 30 segundos en cada punto de muestreo. Enganchar un mecate de 5 m de largo a una planta y caminar a lo largo del surco contando el número de posturas hasta llegar al extremo del mecate. Regresar al punto de partida contando el número de plantas. Esta es una forma rápida y fácil de reunir esos datos importantes.

  2. Si el cultivo está sembrado en surcos pero no en posturas (por ejemplo, cuando se usa una sembradora mecánica), contar el número de plantas en extensiones de 5 m, en 10 sitios escogidos al azar en el campo. En cada sitio, se mide la distancia entre los surcos y luego se calcula el número de plantas por hectárea (densidad de población).

    Plantas/ha = (numero de plantas en 5 m / 5 m x distancia entre los surcos en m) x 10,000

  3. Si el cultivo se siembra sin seguir un método definido (al voleo), contar el número de posturas y el número de plantas en 10 áreas de 20 m escogidas al azar.

    Plantas/postura= numero de plantas en 20 m2 / numero de posturas en 20 m2

    Plantas/ha = numero de plantas en 20 m2 x 500

  4. Comparar la densidad de población con la óptima para la variedad. Cuando no se conoce la densidad óptima para la variedad, se pueden usar las estimaciones presentadas en el Cuadro 5, abajo.

Cuadro 5. Densidades óptimas y densidades recomendadas (óptimas - 30%) para materiales del CIMMYT para tierras tropicales bajas..

Altura de planta (m)
Dias a 50% de la floración masculina
Densidad optima (plantas/ha)
Densidad Recommendada (plantas/ha)
1.6-1.8 < 50 85,000 60,000
1.8-2.0 50-55 78,000 55,000
2.0-2.2 56-60 70,000 50,000
2.2-2.4 > 60 65,000 45,000

Comprobación: observaciones.

  1. Examinar el campo. ¿Están las plantas distribuidas de manera uniforme o hay partes sin plantas? Problemas tales como insectos del suelo, roedores y aniego pueden reducir la densidad de población en partes que tal vez se hayan omitido en el muestreo, pero que son importantes para el agricultor.
  2. Examinar cuidadosamente las plantas en cada sitio donde se efectúan las mediciones. ¿Son delgados y débiles los tallos? Eso puede indicar una densidad demasiado alta (o demasiadas plantas por postura).
  3. Observar qué cantidad de luz solar llega al suelo entre las 11 a.m. y la 1 p.m. Para la floración, no más del 20% de luz debe llegar al suelo (el maíz debe captar por lo menos el 80%) a menos que haya un cultivo intercalado o se cultive el maíz en un ambiente donde es frecuente la sequía. Cuando hay un cultivo intercalado, la mayor parte de la luz que el maíz deja pasar debe caer sobre las hojas de ese cultivo.
  4. Si el cultivo ya ha pasado la floración, determinar la cantidad de mazorcas por planta. (Contar el número de mazorcas en la muestra y dividir por el número de plantas.) ¿Es el número de mazorcas por planta inferior a 0.9? La densidad (o el número de plantas por postura) puede ser demasiado alta.
  5. En la cosecha: si el peso medio de mazorcas secas individuales supera los 180 gramos, tal vez la densidad haya sido demasiado baja.

Posibles soluciones

  • Aumentar la densidad de siembra.
  • Sembrar semilla de mejor calidad o hacer una prueba de germinación antes de la siembra y ajustar la tasa de siembra de acuerdo con los resultados.
  • Mejorar la preparación de la tierra o las prácticas de labranza.
  • Tratar con fungicidas la semilla o hacer rotación de cultivos para reducir las pérdidas por enfermedades.
  • Tratar con insecticidas la semilla para disminuir las pérdidas por insectos.
  • Aumentar la profundidad de siembra o aplicar un mantillo para evitar la sequía temprana o las temperaturas altas en el suelo. Mejorar el método de cobertura y/o afirmar el suelo sobre la semilla para aumentar el contacto entre la semilla y el suelo en zonas con humedad marginal en el suelo. Estas medidas también pueden reducir las pérdidas causadas por pájaros y roedores.
  • Nivelar el campo para evitar el aniego.

Para las siguientes figuras, la luz solar que llega al suelo a través del follaje del cultivo suele ser un buen indicador de la adecuación de la densidad. Para la floración, el cultivo debe captar por lo menos el 80% de la luz solar en la mayoría de los ambientes donde el maíz no está intercalado con otro cultivo y la sequía no es frecuente.

 
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